EUA, China tropeçam na armadilha de Tucídides: Kemp

Postado por Joseph Keefe4 abril 2018
Os Estados Unidos e a China dispararam os disparos iniciais em uma guerra comercial que pode ser difícil de parar.
Washington publicou uma lista de alvos de 1.300 itens importados da China, no valor estimado de US $ 50 bilhões, que seriam atingidos com uma tarifa adicional de 25% ("Aviso de determinação", USTR, 3 de abril).
Pequim respondeu com uma lista de alvos de 106 itens importados dos Estados Unidos que valem uma quantia similar que seria afetada pela mesma tarifa ad valorem (“retaliação da China por tarifas nos EUA”, Reuters, 4 de abril).
Os Estados Unidos parecem dispostos a impor tarifas para criar alavancagem e forçar a China a fazer concessões sobre o déficit comercial bilateral, a proteção à propriedade intelectual e a transferência forçada de tecnologia.
O presidente Donald Trump insistiu que as guerras comerciais sejam possíveis e forçou seus funcionários a aumentar o escopo da lista de alvos.
Por seu turno, a China parecia ansiosa para evitar um conflito comercial, mas ameaçou uma resposta proporcional a qualquer ação unilateral dos EUA.
Ambas as partes têm tido o cuidado de deixar tempo para novas negociações, em um esforço para impedir que as tarifas entrem em vigor.
A maioria dos investidores ainda parece convencida de que um acordo de última hora pode ser alcançado sem prejudicar as duas maiores economias do mundo.
A administração Trump tem um histórico de anunciar políticas comerciais agressivas e dominantes e depois diluí-las ou abandoná-las em face de uma forte oposição e em troca de concessões comparativamente menores.
As guerras comerciais, no entanto, são como guerras reais, pois são fáceis de começar, mas, uma vez em curso, o curso é imprevisível e podem ser difíceis de deter.
Como resultado, a guerra comercial entre os Estados Unidos e a China deve ser vista como um dos maiores riscos para a economia global e os preços das commodities em 2018 e 2019.
POLÍTICA DOMÉSTICA
Nem Trump nem o presidente chinês Xi Jinping podem se dar ao luxo de perder um conflito comercial ou fazer muitas concessões sem garantir algo em troca.
Trump fez do comércio uma plataforma central de sua campanha presidencial em 2016 e enfrenta duras eleições parlamentares de meio mandato em apenas sete meses.
O comércio justo e o tratamento dos abusos percebidos pela China é uma questão importante para os principais defensores do presidente dos EUA e qualificou o apoio de alguns elementos da comunidade empresarial dos EUA.
Na China, Xi acaba de ser reeleito como chefe do Partido Comunista e teve a constituição alterada para permitir que ele estendesse seu mandato como presidente com base em grande parte em sua promessa de liderança forte.
Como uma guerra real, as medidas comerciais anunciadas por ambos os lados são em grande parte para o consumo político doméstico e destinadas a atuar para uma audiência nacionalista.
Nos bastidores, ambos os lados estão tentando negociar um acordo, e estão vazando alguns detalhes para a mídia em um esforço para acalmar as preocupações sobre o impacto econômico.
Há muitas opções possíveis para resolver a disputa. O problema é que qualquer compromisso deve permitir que ambos os lados salvem a face. E isso será muito mais difícil agora que as tarifas foram anunciadas.
Ambos os lados provavelmente sofrerão pressão econômica e de negócios para diminuir a escalada, evitando uma grande ruptura do comércio global e, com isso, o aumento da probabilidade de uma recessão.
Mas com a credibilidade política interna dos líderes de ambos os países agora em jogo, assim como em uma guerra real, o escopo para uma redução de custos reduziu-se.
A ARMADILHA DE THUCYDIDES
O conflito comercial é, na verdade, apenas um aspecto da crescente competição estratégica entre os Estados Unidos e a China.
Os Estados Unidos querem manter sua superioridade militar, diplomática e econômica sobre todos os outros países, enquanto a China está determinada a não aceitar o segundo lugar e alcançar a paridade.
O problema foi chamado de Armadilha de Tucídides, após o conflito na Grécia antiga entre Esparta (a superpotência incumbente) e Atenas (a superpotência em ascensão) que levou à Guerra do Peloponeso.
O problema de como administrar o poder crescente da China e seu desafio à superioridade dos Estados Unidos tem sido evidente por duas décadas (lembro-me de discuti-lo freqüentemente com colegas no final da década de 1990).
A China parece ansiosa para evitar o problema, e a agência estatal de notícias Xinhua publicou numerosos artigos sobre como evitar a armadilha de Tucídides nos últimos anos.
A questão tem sido amplamente discutida por autoridades, incluindo o presidente e o ministro das Relações Exteriores, bem como em comentários de opinião (“Voz da China: Dez razões pela qual a China e os EUA podem evitar a armadilha de Tucídides”, Xinhua, 2017).
Mesmo com esse nível de consciência, no entanto, os dois países já entraram na armadilha de Tucídides.
A lista de áreas onde as duas potências estão cada vez mais em competição estratégica agora abrange o comércio, o investimento no exterior, a tecnologia avançada, os armamentos navais e militares.
A intensificação da competição diplomática também abrange várias regiões, incluindo o Mar da China Meridional, o Sudeste Asiático, o Oceano Índico, a Ásia Central, a península coreana, a África e a América Latina.
Existem razões econômicas convincentes para os Estados Unidos e a China evitarem impor tarifas extensivas ao comércio bilateral, mas ambos os lados enfrentam constrangimentos políticos domésticos complicados.
É possível prever uma grande barganha que possa resolver muitas, senão todas as diferenças pendentes entre os dois países em questões de negócios.
Ainda há tempo para negociações e oportunidades para um acordo de economia de rosto, embora a incerteza nesse meio tempo seja extremamente danosa.

E assim como as guerras reais são muitas vezes o resultado de uma escalada imprevisível e não planejada, as guerras comerciais também podem sair do controle.

John Kemp

Categorias: Contratos, Energia, Finança, Notícia, Tendências do transportador a granel