Trump para definir tarifas elevadas sobre o aço e as importações de alumínio

Por Steve Holland e Ginger Gibson1 março 2018
© Amarinj / Adobe Stock
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O presidente dos EUA, Donald Trump, anunciou na quinta-feira que ele impõe tarifas de 25% sobre o aço importado e 10% no alumínio, em uma mudança que a administração disse que protegeria a indústria dos EUA, mas que os críticos disseram que não conseguiriam impulsionar empregos e arriscaram a guerra comercial China.
Trump, falando depois de uma reunião com fabricantes de aço e alumínio dos EUA, disse que os deveres serão formalmente anunciados na próxima semana.
"Vamos construir nossa indústria siderúrgica de volta e nossa indústria de alumínio de volta", disse ele.
As notícias das tarifas levaram os estoques de fabricantes nacionais de aço e alumínio dos EUA a um aumento acentuado, mas também atingiram o sentimento em Wall Street devido ao impacto potencial de custos mais elevados para os consumidores.
O movimento, que veio depois do que uma pessoa com conhecimento direto das discussões descritas como uma noite de "caos" na Casa Branca devido à troca freqüente de cargos na administração, foi severamente criticada por alguns legisladores republicanos seniores.
"Toda vez que você faz isso, você recebe uma retaliação. A agricultura é o alvo número um. Eu acho que isso é terrivelmente contraproducente para a economia agrícola ", disse o senador Pat Roberts, que preside o comitê de agricultura da câmara.
A China já ameaçou impedir as importações de soja dos EUA em retaliação, enquanto a União Européia disse que considerará a ação também. O principal funcionário do comércio da China, Lui He, está em Washington para negociações comerciais.
Após a declaração da Trump, a AK Steel Holding aumentou quase 12%, a US Steel Corp aumentou 8% e a Nucor subiu 3,6%. Em contraste, os estoques industriais, como a Boeing, caíram, com os comerciantes citando tarifas, o que afetaria os custos dos fabricantes.
A administração diz que os deveres protegeriam a indústria dos EUA, mas os críticos dizem que aumentariam os custos para a indústria e deixariam de cumprir uma promessa de campanha para impulsionar empregos domésticos.
Parecia improvável que Trump anunciasse as tarifas na quinta-feira após uma noite de ida e volta dentro da administração.
"Houve muitos movimentos nas últimas 12, 16 horas", disse a fonte que teve conhecimento das discussões, mas que se recusou a ser nomeado devido à sensibilidade da questão.
"Isso iria acontecer. Não aconteceria e então aconteceu. "
A administração também citou interesses de segurança nacional por sua ação, dizendo que os Estados Unidos precisam de suprimentos domésticos para seus tanques e navios de guerra. Contrariamente à ação anunciada pela Trump na quinta-feira, o Departamento de Defesa recomendou tarifas aduaneiras de aço e um atraso nos direitos de alumínio.
Embora a China apenas represente dois por cento das importações de aço dos EUA, a expansão da indústria maciça ajudou a produzir um excesso global de aço que reduziu os preços.
As tensões comerciais entre os Estados Unidos e a China aumentaram desde que Trump assumiu o cargo em 2017 e a administração também está pressionando o que considera como transferências de tecnologia forçada para a China.
As ações de produtores asiáticos de aço, como a POSCO da Coréia do Sul e a Nippon Steel, caíram durante a noite.
Poucos trabalhos de tarifas
Enquanto as siderúrgicas americanas perderam três quartos de seus empregos entre 1962 e 2005, um grande estudo da American Economic Association mostrou que muito disso tinha sido devido à tecnologia de produção melhorada, pois a produção por trabalhador aumentou cinco vezes.
"Assim, mesmo que a proteção comercial leve ao aumento da produção doméstica, o aumento do emprego pode ser muito menos do que muitas esperanças", afirmou na semana passada um relatório da altamente reconhecida rede de economistas independentes da Econofact.
Os consumidores de aço e alumínio têm pressionado forte contra as tarifas. A Econofact disse em seu relatório que dois milhões de empregos eram em indústrias que usavam aço "intensivamente", incluindo autopeças, eletrodomésticos, máquinas agrícolas e equipamentos de petróleo.
Os empregos nas indústrias consumidoras estão concentrados na Califórnia, no Texas, nos estados do Nordeste e do Centro-Oeste que compõem o cinto de ferrugem e estados no Sudeste.
"Em vários estados, o número de empregos negativamente afetados nessas indústrias que utilizam aço pode exceder em muito qualquer tarefa de aço economizada", advertiu a Econofact.
"A experiência passada também mostra que uma ação unilateral, como as tarifas da Seção 232, convidará a retaliação - as tarifas de aço da era Bush levaram muitos países a direcionar exportações politicamente sensíveis dos EUA, como laranjas da Flórida e têxteis da Carolina do Norte".


(Reportagem de Susan Heavey, David Shepardson, Steve Holland, Lesley Wroughton e Eric Walsh, escrito por David Chance, edição de Chizu Nomiyama e Alistair Bell)
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