Senadores dos EUA alarmados se a China assumir o controle do porto de Djibouti

14 novembro 2018
Marco Rubio e Chris Coons (retratos oficiais)
Marco Rubio e Chris Coons (retratos oficiais)

Dois proeminentes senadores dos EUA expressaram alarme na terça-feira sobre as conseqüências militares e políticas se a China ganhar o controle de um terminal portuário em Djibuti, e disseram estar preocupados que isso possa impulsionar ainda mais a influência de Pequim na África Oriental.

Em uma carta ao secretário de Estado Mike Pompeo e ao secretário de defesa Jim Mattis, o senador republicano Marco Rubio eo senador democrata Chris Coons disseram estar preocupados com a rescisão do contrato do Djibouti para o Doraleh Container Terminal com a DP World em fevereiro. e a nacionalização do porto em setembro.

Os relatos de que o Djibuti, fortemente endividado em Pequim, provavelmente cederia as operações do porto a uma empresa estatal chinesa eram "ainda mais alarmantes", disseram eles.

A carta foi a mais recente de uma série de esforços de membros do Congresso que querem combater a crescente influência internacional da China, que consideram uma ameaça aos interesses econômicos e de segurança dos EUA.

Trump tem se concentrado na ameaça econômica da China e levou os dois países à beira de uma guerra comercial, mas muitos no Congresso querem garantir que a administração também trate o país como uma ameaça à segurança.

Uma pequena nação estrategicamente localizada na entrada sul do Mar Vermelho, na rota para o Canal de Suez, Djibouti tornou-se o lar da primeira base militar da China no ano passado. Uma base dos EUA localizada a poucos quilômetros de distância encena operações contra o Estado Islâmico, a Al Qaeda e outros grupos militantes.

Rubio e Coons enviaram a carta de terça-feira enquanto os legisladores retornavam ao Capitólio pela primeira vez em várias semanas após as eleições do Congresso em 6 de novembro.

No mês passado, o Senado aprovou uma revisão da legislação sobre a forma como o governo federal empresta dinheiro para o desenvolvimento estrangeiro, em uma mudança que deveu-se principalmente a uma resposta à influência chinesa.

Autoridades norte-americanas dizem que se preocupam com o que chamam de diplomacia da "armadilha da dívida" na China, na qual os países acabam desistindo do controle de grandes ativos como portos ou rodovias quando financiam projetos de infraestrutura com empréstimos chineses que não podem pagar.

O general dos fuzileiros navais Thomas Waldhauser, o principal oficial militar dos EUA para a África, disse em uma audiência no Congresso no início deste ano que as forças armadas dos EUA poderiam ter conseqüências "significativas" se a China tomar o porto em Djibuti.


(Reportagem de Patricia Zengerle Editando por Sonya Hepinstall)

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