Longa estrada de Gulfport volta do furacão Katrina

Por Rick Eyerdam2 novembro 2018

Quando Jonathan Daniels, diretor executivo da Autoridade Portuária do Estado de Mississippi, em Gulfport, falou ao público no almoço anual do porto de 27 de julho de 2018, no recém-reformado Island View Casino, ele tinha muito a oferecer em termos de empregos. E ele tinha dois ases no buraco: a SeaOne, uma companhia de gás lacrimogêneo comprimido não testada e a Yilport, uma companhia de terminais operada por um ambicioso desenvolvedor portuário turco. Ambos tinham cartas de intenção que datam de dois anos e muito a fazer.


Como tem sido o caso desde que Daniels assumiu Don Allee em 2013, o Porto de Gulfport está sob um mandato federal para criar 1.300 empregos de baixa e média renda até 2021 em troca de US $ 570 milhões em subsídios de HUD (Habitação e Desenvolvimento Urbano). que foram transferidos para a reconstrução portuária do desenvolvimento regional após o furacão Katrina de 2005.


Até o furacão Katrina atingir ventos de 125 milhas por hora e a força inimaginável de uma tempestade de 25 pés em 2005, o Porto de Gulfport, Mississippi era uma força dinâmica, importando bananas Chiquita e frutas Dole da América Central e exportando produtos de madeira e congelado Tyson. partes de frango para a Rússia.

Confrontando a "má sorte"
Gulfport a cidade, com uma população de cerca de 72.000 pessoas, foi esmagada pela má sorte que começou com o Katrina, mas em cascata com a subsequente chegada dos furacões Gustav e Isaac e o derrame de petróleo da BP em 2010. O casino foi nivelado, o recreativo e comercial portos foram destruídos e a maioria das empresas perto da costa foram apagadas. O porto de Gulfport estava em péssimo estado.

Aproximadamente 430.000 pés quadrados de armazéns e freezer foram completamente destruídos pelo furacão Katrina. O guindaste de pórtico de um contêiner, o carregador de navio a granel, o sistema de transporte de banana e os edifícios de suporte foram perdidos. A área do cais no Píer Oeste estava severamente danificada e inutilizável, incluindo aproximadamente 2.100 pés lineares de área de atracação e 420.000 pés quadrados de convés do cais.

Em dezembro de 2007, quase dois anos depois, a Autoridade de Desenvolvimento do Mississippi (MDA) finalmente solicitou financiamento do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Urbano (HUD) dos EUA para fornecer assistência financeira para apoiar a restauração da região, bem como para a restauração e expansão. do porto de Gulfport. Foi uma mensagem mista que criou um conflito doloroso entre aqueles que buscaram a restauração da região, ou seja, moradia e empregos principalmente para os pobres, e a reconstrução do porto para criar esses empregos.

Em 2007, o então Governador Governador Haley Barbour lançou um "porto do futuro" com um canal de 15 metros de profundidade para atrair os navios SuperPós-Panamax navegando pelo Canal do Panamá, que em breve será concluído. Para atingir esse objetivo, Barbour orquestrou a transferência dos US $ 570 milhões do dinheiro da habitação federal para o porto de Gulfport, apesar das críticas de que o dinheiro teria sido melhor gasto na construção e reparação de casas destruídas pelo Katrina. Em troca, o HUD exigiu 1.300 novos postos de trabalho permanentes de baixa e média renda no porto até 2021.

O Centro do Mississippi para a Justiça (MCJ), em nome de vários clientes, entrou com um processo em 2008 contra o HUD. Foi liquidado em novembro de 2010 com um acordo de US $ 132 milhões com o MCJ programado para ser usado para moradia.

Em outubro de 2012, em uma reunião do comitê do porto de Gulfport, o diretor de longa data do porto, Don Allee, anunciou que partiria no mês seguinte. Ele havia sido criticado quando revelou que os US $ 570 milhões em subsídios do HUD não incluíam o custo de dragagem do porto para 50 pés.

Daniels contratou
Em 29 de abril de 2013, o comitê de comissários da Autoridade Portuária do Estado do Mississippi contratou Jonathan Daniels como o novo diretor executivo do porto de Gulfport. Ele foi recrutado do estado de Nova York, Porto de Oswego, em grande parte por causa de sua formação em desenvolvimento econômico. Antes de assumir o cargo em Oswego, Daniels foi diretor executivo da Eastern Maine Development Corporation, que incluía uma região de seis condados no estado do Maine.

Em novembro de 2017, o Corpo de Engenheiros do Exército finalmente lançou o Registro de Decisão (ROD) para o Projeto de Expansão do Porto de Gulfport. Essa decisão abre o caminho para um programa de dragagem e enchimento de 282 acres para expansão adicional das operações do porto. Com a licença em mãos, o porto agora está avaliando as opções para concluir o projeto de dragagem e aterro.

Até o final de 2017, Daniels reconstruiu o porto e muito mais. Com a conclusão de uma adição separada de 84 acres, o Porto de Gulfport agora abrange 300 acres. O programa abrangente de restauração inclui a construção de cais, terminais, armazenamento de contêineres, três novos guindastes de pórtico navio-terra e instalações de transferência intermodal de contêineres. Ele oferece um canal de 36 pés de profundidade por 250 pés de largura e uma bacia de viragem de 1.320 pés.

Ele oferece nove berços, totalizando 5.800 pés lineares de espaço de cais e uma rampa Ro-Ro. Ele oferece dois guindastes portuários móveis Gottwald, um descarregador a granel e mais de 400.000 pés quadrados de armazenamento coberto, armazenamento em contêiner aberto com tomadas de plugue reefer; limites garantidos pela alfândega com patrulhamento itinerante e serviço ferroviário direto on-dock fornecido pela Kansas City Southern Railway. O porto é designado Zona de Comércio Exterior # 92.

Onde nada foi deixado de pé após o Katrina, o porto reteve um dos inquilinos e atraiu outros enquanto era reconstruído. Eles incluem a Chiquita, a Dole Food Company, a Crowley Maritime Corporation, a Chemours, a McDermott International, a Inc., a Topship, LLC e a University of Southern Mississippi. O Porto também tem um inquilino não marítimo, o Island View Casino Resort reconstruído.

A McDermott International está localizando operações de acabamento de dutos no East Pier do porto. O novo estaleiro operado pela Topship, uma unidade da Edison Chouest Offshore, constrói navios de serviços e suprimentos para a indústria de petróleo e gás.

Diversificação
Desde a sua chegada em abril de 2103, Daniels disse que o porto evoluiu de uma operação de transporte e carga para um porto de conversão, onde as matérias-primas são produzidas em produtos acabados.

“Nós éramos aquele Porto Banana na costa do Mississippi, que ainda é uma pedra angular do que fazemos. Somos a segunda maior unidade de importação de frutas verdes do país, mas agora você olha para a diversificação ”, disse Daniels. Ele então acrescentou: “Acrescente-se ao fato de que somos um dos dezessete portos estratégicos dos Estados Unidos capazes de lidar com cargas militares, e esse porto agora se torna tão diversificado quanto qualquer instalação de grande porte que você vê em qualquer lugar dos Estados Unidos. Então estamos extremamente orgulhosos do que conseguimos fazer. ”

Daniels está confiante de que um projeto final de engenharia de expansão do site será concluído dentro de um ano. Isso, diz ele, abrirá as portas para mais oportunidades de emprego para os moradores da Costa do Golfo, à medida que o projeto decolar. O custo estimado da expansão é de três quartos de um bilhão de dólares.

"Estamos em 527 (empregos)", disse o diretor do porto, Daniels, no estado de julho da sessão portuária. "A maioria, em 69%, quase 70%, cai na categoria de renda baixa a moderada." Isso pode parecer muito distante dos 1.300 empregos exigidos pelo HUD em troca da doação de US $ 570 milhões para reconstrução e expansão. Mas Daniels afirmou que ele tem confiança que novos inquilinos entrariam online.

“A instalação da Topship no porto interior deve abrir até o final deste ano. E depois disso, o Porto de Gulfport tem três anos para atender a essa exigência de trabalho. ”Daniels diz que ele será capaz de atingir essa meta e além. “Sempre encaramos isso como uma espécie de piso e queremos ser capazes de construir isso”, acrescentou Daniels.

Rolls First Ace
Menos de três semanas depois do Estado do Porto, em 16 de agosto de 2018, Daniels lançou seu primeiro ás: SeaOne, um gás de gás comprimido (CGL) iniciado em Houston, Texas, que dois anos antes havia assinado um memorando de entendimento e opção de arrendamento Um acordo com a Gulfport finalmente garantiu a aprovação federal e assinou um contrato com a Samsung Heavy Industries Co. para construir doze embarcações Articuladas de Rebocadores / Barcaças.

A SeaOne já havia garantido uma Ordem de Exportação do Departamento de Energia dos EUA (DOE) por 30 anos. Com a licença de exportação em mãos e pendente de uma decisão final de investimento, a SeaOne concluiu seu trabalho de desenvolvimento de pré-projeto e engenharia e projeto de front-end para o projeto na Gulfport.
Agora, de acordo com Kimberly Aguillard, gerente de mídia e marketing do Porto de Gulfport, a SeaOne tem 180 dias para provar que tem o financiamento ou perde sua opção de arrendamento. Assumindo que o financiamento seja aprovado, a SeaOne construirá a primeira fábrica da Gulfport com tecnologia e sistemas CGL patenteados da SeaOne, incluindo o sistema de contenção CGL. Em Gulfport, as despesas de capital da Fase 1 do SeaOne são atualmente estimadas em US $ 450 milhões e na Fase 4, um investimento estimado em US $ 1,6 bilhão.

O processo CGL patenteado da SeaOne inclui a fabricação de uma solução solvatada por refrigeração, pressurização e combinação de gás natural e NGLs. Etano, propano, butano, isobutano, pentanos e alguns hidrocarbonetos mais pesados ​​são frequentemente referidos como líquidos de gás natural ou LGNs. Os líquidos serão processados ​​através de uma planta para separar os líquidos de hidrocarbonetos mais pesados ​​da corrente de gás natural. O produto CGL final solvatado deve ser enviado pelo recém-projetado Rebocador Articulado (AT / B) para mercados internacionais no Caribe e América Central, incluindo República Dominicana, Panamá, Costa Rica, Colômbia, El Salvador, Guatemala, Honduras, México. e Territórios dos EUA para incluir Porto Rico e a USVI.

O planejado gás rico e líquidos de gás natural (GNL) sendo exportados fornecerá gás rico para usinas de energia e também fornecerá propano e Gases de Petróleo Líquido (GLP) para uso doméstico e outros usos. Aproximadamente 92% da atual geração de energia nesses mercados dependem de combustíveis à base de petróleo, enquanto as famílias geralmente usam líquidos de gás natural para cozinhar e aquecer, de acordo com a SeaOne.

Os navios marítimos AT / B de 260 metros serão os maiores e mais poderosos AT / B do mundo. O Sistema de Contenção CGL é tratado como uma carga independente e não é parte integrante do projeto da embarcação. Os porões da AT / B serão mantidos a uma temperatura de menos 40ºF / C, enquanto o sistema de contenção está cheio, resultando em nenhum sloshing ou boil off e nenhuma retenção de uma manta de gás após o descarregamento da carga, SeaOne disse.

Os AT / Bs de classe ABS, projetados pela Ocean Tug & Barge Engineering Corp., farão a bandeira da República das Ilhas Marshall, segundo a SeaOne.

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Em 15 de agosto, a SeaOne Caribbean, LLC anunciou que a CG / LA Infrastructure, uma organização internacional de infraestrutura que oferece consultoria estratégica e serviços de desenvolvimento de projetos para a comunidade de infra-estrutura do setor público e privado, reconheceu o projeto da SeaOne como o Projeto de Infraestrutura Estratégica da região do Caribe. 2018 em seu 16º Fórum de Liderança em Infraestrutura da América Latina e Caribe em Miami, Flórida.

Forrest Hoglund, Chairman e CEO da SeaOne, declarou: "A prosperidade de muitos países do Caribe, América Central e América do Sul é prejudicada por desafios relacionados à geração de combustível e energia que superam em muito outras partes do mundo. Tecnologia e know-how da SeaOne resolve este desafio através do uso da tecnologia patenteada da empresa que permite, pela primeira vez, a importação de gás natural e LGNs de baixo custo em uma única carga líquida para clientes regionais que - por razões econômicas, ambientais e regulatórias - são Estamos contentes com o forte interesse dos clientes dos principais países do Caribe e da América Central até hoje, e estamos especialmente satisfeitos que a CG / LA tenha reconhecido a SeaOne como o principal projeto de infraestrutura regional para 2018. "

Quanto à carta de intenções e negociações de Yilport sobre a possível localização de um terminal global na Gulfport, Aguillard disse que o diretor Daniels está ativamente envolvido nessas negociações e espera uma resposta até o final do ano. Os 280 acres de novas dragas e aterros ao sul do porto, que foram aprovados pelo governo federal mas ainda não foram dragados, são centrais nessas discussões.

“À medida que continuamos as discussões com a Yilport, o Porto de Gulfport tem uma oportunidade única de avaliar uma parceria público-privada (P3) que poderia levar a um investimento significativo em infra-estrutura adicional e fornecer às duas partes maior cobertura global”, disse Daniels. declaração preparada anteriormente.

De acordo com o presidente da Yilport Holding, Robert Yuksel Yildirim, “vemos um grande potencial para alimentar o volume, particularmente de produtos refrigerados, para a Gulfport a partir dos terminais da YilPort no Equador, Peru e América Latina para chegar ao centro-oeste dos EUA. Há ainda mais potencial em alavancar a subsidiária comercial da empresa para lidar com produtos líquidos e a granel contêineres da região da Costa do Golfo dos EUA para embarcadores de pequeno e médio portes ”. Mais do que isso, a Gulfport notou que está de fato de volta. Mas isso é apenas o começo.

Rick Eyerdam é um premiado jornalista e editor. Anteriormente, ele foi editor da revista Florida Shipper. Além disso, ele foi Diretor Executivo do Grupo Marinho do Rio Miami e Capitão do Porto do Rio Miami. Ele é graduado pela Florida State University, com especializações em inglês e governo. Seus artigos têm aparecido em milhares de revistas e jornais de remessa desde 1970.


Este artigo apareceu pela primeira vez na edição de setembro / outubro da revista Maritime Logistics Professional .

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