Fogo se desfaz na estrela polar da USCG

MarineLink.com1 março 2019

Parece que os EUA não podem fazer o suficiente para acelerar a construção de sua nova frota de quebra de gelo, como o USCG anunciar na noite passada que a tripulação de 150 membros da Guarda Costeira dos EUA Polar Star lutou um incêndio em cerca de 9:00 PST 10 de fevereiro que irrompeu na sala de incineração do navio, a cerca de 1.200 quilômetros ao norte de McMurdo Sound, na Antártida.

Depois que os esforços de resposta inicial usando quatro extintores falharam, as equipes de bombeiros passaram quase duas horas apagando o fogo. Danos causados por fogo estavam contidos dentro do invólucro do incinerador, enquanto a água de combate a incêndios usada para resfriar o tubo de escape na área circundante danificava vários sistemas elétricos e o isolamento na sala. Reparos já estão sendo planejados para o próximo período de manutenção do Polar Star. O incinerador precisará estar totalmente funcional antes da missão do próximo ano.

Nenhum ferimento foi relatado e a causa do incêndio está sob investigação.

“É sempre um problema sério sempre que um incêndio a bordo acontece no mar, e é ainda mais preocupante quando esse navio está em um dos lugares mais remotos da Terra”, disse a vice-almirante Linda Fagan, comandante da Área da Costa do Pacífico da Guarda Costeira dos EUA. . “A tripulação da Polar Star fez um excelente trabalho - sua resposta e determinação de especialistas garantiram a segurança de todos a bordo.”

Encomendado em 1976, o navio de 43 anos está operando além da expectativa de vida útil de 30 anos. A tripulação da Polar Star concluiu recentemente a Operação Deep Freeze, uma missão de serviço militar conjunta anual em apoio à National Science Foundation, a principal agência do Programa Antártico dos Estados Unidos. Desde 1955, o Comando Indo-Pacífico dos EUA tem ajudado no fornecimento de apoio aéreo e marítimo em todo o continente antártico.

Este ano marca a 63ª edição da operação anual, e a tripulação da Polar Star partiu de Seattle em 27 de novembro para sua sexta missão em tantos anos e viajou mais de 11.200 quilômetros até a Antártida.

Após a chegada, o Polar Star quebrou quase 17 quilômetros de gelo, de seis a dez metros de espessura, a fim de abrir um canal através de McMurdo Sound. Depois de concluída, a tripulação foi reabastecida na Estação McMurdo, o principal centro logístico dos Estados Unidos na Antártida. O navio também forneceu um cruzeiro de familiarização de seis horas em McMurdo Sound para 156 funcionários da estação selecionados aleatoriamente.

Em 30 de janeiro, o Polar Star escoltou o navio porta-contêineres Ocean Giant através do canal, permitindo uma carga de 10 dias de quase 500 contêineres com 10 milhões de libras de produtos que reabastecerão a Estação McMurdo, a Estação Amundsen-Scott South Pole e outros campos dos EUA. acampamentos.

O incêndio de 10 de fevereiro não foi o primeiro acidente de engenharia enfrentado pela tripulação da Polar Star. Enquanto estava a caminho da Antártida, um dos sistemas elétricos do navio começou a fumar, causando danos à fiação de um quadro elétrico, e um dos dois evaporadores do navio usados para fazer água potável falhou. O quadro elétrico foi consertado pela tripulação e o evaporador do navio foi consertado depois que peças foram recebidas durante uma chamada em Wellington, Nova Zelândia.

O navio também sofreu um vazamento do eixo que impulsiona a hélice do navio, que interrompeu as operações de quebra de gelo para enviar mergulhadores para a água para consertar a vedação ao redor do poço. Uma câmara hiperbárica emprestada pela Marinha dos EUA a bordo do navio permite que os mergulhadores da Guarda Costeira façam reparos de emergência externos e inspeções do casco do navio no mar.

A Polar Star também sofreu falhas de energia em todo o navio ao quebrar o gelo. Os membros da tripulação passaram nove horas desligando a usina do navio e reiniciando o sistema elétrico para remediar as interrupções.

Atualmente, a Guarda Costeira dos EUA mantém dois quebra-gelos - a Guarda Costeira Cutter Healy, que é um quebra-gelo médio, e o Polar Star, o único quebra-gelo pesado dos Estados Unidos. Se um evento catastrófico, como ficar preso no gelo, acontecesse ao Healy no Ártico ou à Estrela Polar perto da Antártica, a Guarda Costeira dos EUA fica sem capacidade de auto-resgate.

Por outro lado, a Rússia atualmente opera mais de 40 quebra-gelos - vários dos quais são movidos a energia nuclear.

Categorias: Acidentes, Acidentes, Atualização do governo, guarda Costeira, Pessoas & Empresa Notícias