Exportações dos EUA para a China a subir em meio a negociações comerciais, mas os volumes são nivelados

Por Florence Tan e Dominique Patton21 maio 2018
© donvictori0 / Adobe Stock
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A China prometeu comprar mais bens dos Estados Unidos para reduzir o enorme déficit comercial americano e ajudar a evitar o agravamento de uma guerra comercial entre as duas maiores economias do mundo, com a energia e commodities no topo da lista de produtos de Washington à venda.

A guerra comercial dos EUA com a China está "paralisada" depois que os governos concordaram em reduzir as ameaças tarifárias e trabalhar em um acordo mais amplo, disse o secretário do Tesouro dos EUA, Steven Mnuchin, no domingo. Washington está especialmente interessada em vender mais da crescente produção de petróleo e gás dos Estados Unidos.

No entanto, os gargalos de infraestrutura significam que as exportações de energia e commodities podem crescer apenas gradualmente, e somente se o petróleo, gás e outros bens dos EUA continuarem atrativos em termos de custo em relação à concorrência global.

O Morgan Stanley estima que pode levar até três anos para aumentar as compras chinesas de produtos norte-americanos em US $ 60 bilhões a US $ 90 bilhões, com um aumento nas importações agrícolas no curto prazo seguido por energia.

Gás de petróleo
As exportações totais de petróleo e gás dos EUA para a China em 2017 foram de US $ 4,3 bilhões, com base nos preços médios, muito longe de uma meta de redução do déficit de US $ 200 bilhões.

Mas as exportações dos EUA estão subindo, e a China gastou US $ 2 bilhões em petróleo dos EUA somente no primeiro trimestre de 2018.

O aumento das compras de petróleo dos Estados Unidos ajudará a China a substituir os suprimentos iranianos, que devem cair à medida que os Estados Unidos reimplementam as sanções a Teerã.

"Comprar petróleo nos EUA ajudaria com a situação iraniana em ... que esses barris dos Estados Unidos forneçam suprimentos adicionais em um momento em que os compradores deverão cortar os volumes iranianos", disse Michal Meidan, da consultoria Energy Aspects.

O projeto de lei de importação de petróleo dos EUA neste ano pode subir para US $ 9 bilhões a US $ 11 bilhões, com as compras subindo para 300.000 a 400.000 barris por dia (bpd) no segundo semestre de 2018, segundo a Energy Aspects.

Isso ainda seria apenas uma fração das necessidades de importação da China de 9,6 milhões de bpd em abril, no valor de cerca de US $ 20 bilhões. E, embora as exportações dos EUA possam crescer um pouco, os gargalos de infraestrutura, por enquanto, atrapalham as vendas.

Os terminais de exportação de petróleo dos EUA são pequenos para os padrões globais e os maiores petroleiros - Very Large Crude Carrier (VLCCs) - não se encaixam no Canal do Panamá. Tendo que fazer o desvio por toda a África, eles estão em desvantagem em relação aos produtores do Oriente Médio, África e Europa.

Washington também quer que os Estados Unidos exportem mais gás natural liquefeito (GNL) para a China.

Enquanto os embarques de GNL aumentaram, existem apenas duas instalações de exportação dos EUA, ambas as quais contrataram seus suprimentos em grande parte. Há também restrições na China devido às capacidades dos gasodutos e dos terminais.

As exportações de GNL para a China poderão eventualmente aumentar se as empresas chinesas se tornarem parceiras em muitos dos projetos de exportação dos EUA que ainda buscam financiamento.

Agricultura
A China poderia orientar seus britadores de soja estatais a comprar mais do excedente de sementes americanas, disse Paul Burke, diretor regional do Conselho de Exportação de Soja dos EUA no norte da Ásia.

Isso potencialmente adicionaria 14 milhões de toneladas de importações no valor de US $ 6 bilhões à conta comercial deste ano, às custas dos principais exportadores, o Brasil e a Argentina.

A soja foi a segunda maior exportação dos Estados Unidos para a China em valor, no valor de US $ 12 bilhões no ano passado.

China facilitando controles sobre o processamento de importações de variedades de milho geneticamente modificadas e alocando totalmente sua cota de importação de baixa tarifa para o trigo também aumentaria as remessas de grãos.

Os analistas acreditam que a compra de mais carne de frango, carne bovina e suína seria outra maneira de impulsionar o comércio, mas as duras regulamentações de importação provavelmente limitariam os volumes sem grandes concessões de Pequim.

Pequim removeu as tarifas anti-dumping sobre as aves americanas em fevereiro após oito anos, mas a proibição devido à gripe aviária continua em vigor. Sem a proibição, o negócio avícola EUA-China poderia valer até US $ 600 milhões, estimou um especialista do setor.

A China já fez grandes compras de carne suína americana para suas reservas estratégicas. Há também uma forte demanda por carne importada entre os consumidores de classe média do país.

Mas a China tem tolerância zero quanto ao uso de beta-agonista de promotor de crescimento, a ractopamina, amplamente utilizada pelos suinocultores dos EUA, e os hormônios sintéticos usados ​​na carne bovina dos Estados Unidos.

O governo suspendeu uma proibição de 14 anos contra a carne bovina dos Estados Unidos no ano passado, mas aprovou apenas uma dúzia de processadores para exportação.

No primeiro trimestre, as importações dos EUA representaram menos de 1% das importações totais de carne bovina da China, mas uma recuperação nas compras desafiaria a Austrália, o Brasil e o Uruguai.

"Grandes (carnes) compras e remessas precisam de tempo para montar. Você não pode simplesmente ligar a torneira", disse uma fonte da indústria que não quis ser identificada.

(Reportagem de Florence Tan e Dominique Patton; Reportagem adicional de Osamu Tsukimori e Jane Chung; Edição de Henning Gloystein, Josephine Mason e Tom Hogue)

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