Desbloqueando novas possibilidades de transferência de GNL

Por Vincent Lagarrigue5 fevereiro 2018
(Crédito da foto: Trelleborg)
(Crédito da foto: Trelleborg)

A tecnologia da mangueira criogênica está levando a repensar a transferência de GNL no abastecimento - e além disso.

Muitos apoiantes de gás natural liquefeito (GNL) como combustível marinho, bem como a maior parte das partes interessadas da indústria, sugeriram por um momento sugerir que em breve aproveitará o crescimento exponencial como combustível de combustível futuro. Existem vários fatores por trás disso; o crescente número de áreas de controle de emissões (ECAs) que requerem combustível de bunker de 0,1% de enxofre (SOx) para serem queimados perto de áreas costeiras onde a queima de óleo pesado mais sujo (HFO) é proibida. No entanto, o mais importante e, sem dúvida, o catalisador de um crescimento de previsão tão significativo, é a introdução iminente de um "limite de enxofre global" em 2020 que exigirá que todos os navios queimem menos de 0,5 por cento de combustível de enxofre - os proprietários de navios e operadores em torno do mundo para buscar alternativas compatíveis com gasóleos marinhos (MGO) ou destilados de óleo diesel marinho (MDO).
Um relatório recente mostra a luz sobre o quão dramático esse crescimento poderia ser. A pesquisa de mercado da Energias diz que o mercado de combustível de GNL aumentará em valor de US $ 825 milhões em 2016 para quase US $ 25 bilhões em 2023 - essa é uma taxa de crescimento anual composta de mais de 62%.
No entanto, e apesar desses números principais, o GNL ainda representará apenas uma fração de abastecimento global de combustível de bunker. Então, por que isso? Falando após a cerimônia de nomeação da embarcação dedicada LNG da Shell, o gerente geral de combustível da Cardissa, Shell LNG, Lauran Wetemans, disse que o setor de GNL marinho poderia ser "perturbador" - assim como o setor automotivo elétrico está interrompendo a infra-estrutura de fornecimento existente . No entanto, ele reconheceu que o "buy-in" dos proprietários é crucial se o uso de combustível de combustível de GNL for intensificado em seu nível atual e relativamente modesto.
Curiosamente, Wetemans insiste que a disponibilidade de GNL - uma questão que é muitas vezes citada como um fator limitante - não é o desafio. Em vez disso, ele observou que a transferência de GNL apresenta os obstáculos a serem superados, ressaltando a necessidade de levar esse GNL em quantidades menores a partir dos principais terminais do hub, como Roterdão, Busan, Xangai e Cingapura.
The Real Challenge: Logística
Além do crescimento do GNL como um combustível de bunker, o mercado global de GNL está evoluindo de tal forma que requer a divisão de GNL em parcelas menores - tanto para uso como combustível marinho, como também para geração de energia e redes de terminais que fornecem comunidades que podem estar isolados dos principais hubs. Os terminais de recepção e distribuição flutuantes e os transportadores de gás costeiro são agora parte integrante das atividades de GNL e uma engrenagem crucial na cadeia de abastecimento de GNL. Isso se reflete em uma frota diversificada de GNL. À medida que a frota passou 500 navios no início deste ano, seu crescimento é acompanhado por uma gama mais ampla de tipos de embarcações. Hoje, a frota de GNL em vivo inclui cerca de 26 FSRUs e 33 navios de pequena escala de 30,000 m³ ou menores.
Esta mudança exige que repensemos nossa abordagem à transferência de GNL. Embora, em alguns casos, seja possível replicar a infra-estrutura existente, isso pode não ser sempre viável. A infra-estrutura existente nos centros atuais pode não ser adequada à gama de tamanhos de embarcações representados na frota de hoje. Ao mesmo tempo, a necessidade de transferência de GNL em uma ampla gama de locais apresenta desafios, uma vez que a transferência deve ocorrer em locais que podem ser muito profundos ou pouco profundos para que os molhos tradicionais sejam usados, ou onde os ambientes difíceis tornem o uso convencional transferência difícil.
É aí que a mais recente tecnologia de mangueira de GNL contém a chave para desbloquear uma gama mais ampla de possibilidades de transferência. Como o GNL precisa ser transportado a uma temperatura de -163 graus Celsius, as soluções de transferência de GNL requerem manuseio criogênico compósito especializado para transferência segura de GNL para plantas de regaseificação. Como tal, pesquisas consideráveis ​​foram no desenvolvimento de mangueiras criogênicas. Essas mangueiras, quando usadas em configurações flutuantes, têm o potencial de desbloquear uma ampla gama de opções de transferência.
Tecnologia de mangueira de GNL 101
As mangueiras de LNG compostas geralmente consistem em camadas múltiplas, não juntas, de película polimérica e de camadas encapsuladas entre duas hélices de arame de aço inoxidável - uma interna e outra externa. Essencialmente, as camadas de filme proporcionam uma barreira estanque ao produto transportado, com a resistência mecânica da mangueira proveniente de camadas de tecido. A mangueira de proteção externa desenha a tecnologia flexível de mangueira de borracha, que é conhecida por sua alta resistência à fadiga e sua capacidade de suportar condições ambientais difíceis. A segurança extra é fornecida por um sistema de monitoramento integrado que é capaz de detectar mesmo o menor vazamento que pode ocorrer na estrutura da mangueira.
O sistema usa tecnologia de fibra óptica de ponta que oferece um sistema de controle rápido, eficaz e confiável, para monitorar as condições durante o carregamento e a descarga. Esta tecnologia desbloqueia novas opções na transferência entre navios e embarque para a costa.
Transferência entre navios
O surgimento da nova classe de navios de bunker de GNL, como o Cardissa e o Coralius, ressalta a necessidade de examinar como as transferências de GNL entre navios são conduzidas - um processo que já está crescendo em importância, graças ao aumento no transporte -FREV transferência.
Dois fatores são críticos para garantir que a transferência de envio para o navio seja segura e eficiente - proximidade e tempo. Quanto mais rápida a janela de transferência, menor o risco de um incidente, e quanto mais longe os vasos, menor será o risco de uma colisão.
Ao usar mangueiras criogênicas flutuantes em configuração em tandem, os navios podem ser ancorados até 300 a 500 metros um do outro. A distância de separação aumentada mitiga o risco de colisão e garante a segurança dos navios e da tripulação e, além disso, o design da mangueira pesada reduz o risco de danos na mangueira durante o manuseio.
Transferência entre navios
A flexibilidade e as altas taxas de fluxo alcançáveis ​​pela tecnologia criogênica também o tornam uma solução ideal para a transferência entre navios. Aumenta a viabilidade econômica dos projetos de aviação marítima localizados longe da infra-estrutura existente - particularmente em áreas onde a transferência baseada em jetty seria inviável graças a condições severas ou preocupações ambientais. O mesmo acontece com projetos de geração de energia ou terminal.
A tecnologia criogênica da mangueira na mangueira de Trelleborg pode negar a necessidade de infra-estruturas terrestres fixas; uma plataforma de concreto onshore combinada com soluções de transferência de mangueiras Cryoline oferece uma alternativa que pode ser até 80% mais rentável para locais onde infra-estrutura fixa em terra seria proibitiva.
As colaborações com parceiros como Houlder, Wärtsilä, 7Seas e ConnectLNG demonstram como as operações de navio a costa usando mangueiras flutuantes criogênicas podem ser aprimoradas e oferecem maior flexibilidade e opções de transferência. Os terminais de transferência flutuante ou as barcaças podem ser conectados à margem usando mangueiras Cryoline, que podem então se conectar facilmente a uma embarcação usando um sistema de transferência em uma barcaça. Essas soluções podem ser construídas, equipadas e contratadas fora do local em paralelo com atividades de engenharia civil relativamente leves. Por exemplo, este poderia ser um método de infra-estrutura relativamente leve para melhorar um hub de GNL existente que precisa atender a uma gama mais ampla de navios - não apenas grandes transportadoras de GNL.
A eficácia desta tecnologia foi recentemente demonstrada com o primeiro teste do sistema de transferência universal do Connect LNG, que foi baseado neste modelo. O UTS transferiu LNG do transportador de GNL de pequena escala de 15,6 milhões de metros quadrados para o terminal terrestre em Herøya. Classificada pela DNV GL, o UTS demorou menos de seis meses do projeto para conexão. O sistema foi instalado em um dia e completou a transferência um dia depois.
Como uma unidade móvel autônoma, uma barraca flutuante ou unidade de transferência pode ser facilmente adaptada para implantação futura e alternativa em caso de alterações locais ou desejo de mover a localização inteiramente, e os componentes individuais podem ser ajustados ou reduzidos de acordo com os requisitos. Uma solução flutuante também permite o refúgio no porto seguro durante tempestades ou furacões, manutenção profunda em um estaleiro, integração com uma variedade de configurações de amarração LNGC e flexibilidade para suportar futuras aplicações alternativas. Além disso, a barcaça também é usada somente quando a transferência está em andamento, minimizando o impacto no meio ambiente.
Soluções em evolução para um mercado em mudança
A rápida evolução da frota de GNL, tanto dos navios alimentados por GNL e que transporta o GNL, reflete um mercado com enorme potencial de crescimento e dinâmicas em rápida mudança. É essencial que, à medida que o GNL como combustível marinho cresça e o mercado de GNL em geral se diversifique, as soluções utilizadas para transferi-lo se desenvolvem ao mesmo ritmo - ao mesmo tempo que garantem que a eficiência, a flexibilidade e a segurança estejam no centro. Por esse motivo, a tecnologia da mangueira criogênica e os vários aplicativos de transferência diferentes que permite, podem garantir que a transferência seja pelo menos um obstáculo que possa ser superado.
O autor
Vincent Lagarrigue é diretor da Trelleborg Oil and Marine.
(Conforme publicado na edição de novembro / dezembro de 2017 do Maritime Logistics Professional )
Categorias: Combustíveis e Lubrificantes, De Meio Ambiente, GNL, Logística, Notícia, Portos, Tecnologia, Tendências do petroleiro