Líbia sonha com um porto mega

Por Ulf Laessing e Ayman Warfalli13 fevereiro 2019
© kalafoto / Adobe Stock
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Uma pedra branca ao lado de uma praia deserta perto do soporífico porto de Susah, na Líbia, servirá para mostrar um sonho de sete anos para construir um dos maiores portos do norte da África.

No entanto, as autoridades dizem que a Líbia está em negociações finais para conceder à firma americana um acordo de US $ 1,5 bilhão para estabelecer um "megacomporto" destinado a transformar o pitoresco litoral onde as famílias fazem piqueniques em um vasto centro de contêineres.

A empresa de segurança Guidry Group, com sede no Texas, confirmou à Reuters que planeja assinar um contrato de 35 anos para construir e operar o projeto em uma região antes ocupada pelos antigos gregos, antes de devolvê-lo à autoridade local.

Esse grande investimento estrangeiro seria raro para a Líbia, no caos e no conflito desde a queda de Muammar Gaddafi em 2011.

"Os maiores navios de contêineres poderão atracar", disse entusiasmado um dos principais arquitetos do projeto, Salah Elhasi, que chefia a autoridade portuária do leste, em sua modesta residência que virou escritório.

Abdalla Al Hasse, consultor da Guidry, disse que a profundidade do mar de até 40 metros permitiria que contêineres carregassem mercadorias em embarcações menores com destino a outras cidades da Líbia, bem como vizinhos como Egito ou Tunísia sem portos similares.

Devastada pela luta entre grupos rivais e dividida em diferentes administrações, a Líbia precisa urgentemente de empregos para jovens que, de outra forma, olham para um setor público inchado ou pegam em armas para ganhar seu pão diário.

Além do petróleo, a Líbia tem pouca atividade econômica bem-sucedida, até importando leite. O porto poderia fornecer 2.500 empregos.

Guidry quer ganhar investimentos locais e estrangeiros para ajudar no financiamento e gostaria de iniciar a construção em outubro, disse Al Hasse.

"O financiamento para o projeto Port of Susah deverá vir de uma variedade de fontes, incluindo agências multilaterais internacionais, grandes instituições financeiras e investidores internacionais em financiamento de projetos, já que este projeto é uma parceria público-privada", disse Guidry em um email.

A empresa tradicionalmente se especializou em sequestro e resolução de resgates, mas agora quer se expandir em infraestrutura.

"A Líbia está madura para negócios e investimentos agora. Eu não quero os chineses ou os russos na Líbia primeiro", disse o CEO Michael Guidry ao Líbano Herald no ano passado. "Eu quero me firmar lá agora."

Medos do patrimônio
Além do financiamento, existem outros grandes desafios.

Para começar, a Líbia ainda precisa consertar suas estradas e construir uma infra-estrutura ferroviária.

A estrada de Susah para a próxima grande cidade de Bayda, por exemplo, é inadequada para caminhões, uma vez que se curva em rochedos íngremes com vistas espetaculares de tumbas de rochas romanas, mas sem cerca.

Alguns também temem que uma porta possa danificar locais históricos antigos.

Susah, com o seu porto de pesca sonolento ao lado de colunas históricas do templo e também alguns locais subaquáticos, fica perto da antiga cidade de montanha grega de Cirene.

"Temos um medo real de que esse projeto seja construído perto de Susah", disse Ahmed Hussein, chefe do departamento de antiguidades do leste, que teme que as ruínas da era ptolomaica sejam danificadas se o porto levar a uma nova estrada costeira de Susah a Benghazi.

Para conter algumas preocupações, os planejadores dizem que o porto será construído a 5 quilômetros de Susah.

Seu objetivo é que a Líbia explore plenamente sua localização privilegiada no Mediterrâneo para se tornar um importante centro comercial entre a África e a Europa. No momento, seu litoral é mais conhecido pelo tráfico ilegal de migrantes.

"Susah será capaz de lidar com mercadorias do leste da Ásia, Europa e América para a África", disse Elhasi.

As autoridades lançaram a ideia do porto em 2012, quando a Líbia parecia pronta para eleições pacíficas. Desde então, a segurança diminuiu, embora o leste seja mais estável que o oeste.

As administrações rivais dirigem o oeste e o leste da Líbia, embora haja acordo sobre a necessidade de um novo porto importante, dado o estado desatualizado dos atuais. Susah seria mais profunda que Misrata, o maior porto da Líbia em uma zona de livre comércio no oeste.

O Exército Nacional Líbio (LNA), com sede no leste do país, comandado por Khalifa Haftar, forneceria segurança a princípio em Susah.

Durante uma hora, Elhasi defendeu apaixonadamente sua visão contra as preocupações de que o porto pudesse ser outro elefante branco de muitos espalhados pela África. "Esse investimento vai transformar a mentalidade da Líbia", disse ele.

Moradores entrevistados pela Reuters tendem a concordar.

"Muitos jovens aqui não têm emprego", disse Sofyan al-Obeidi, um pescador e estudante de farmácia esperando que o projeto do porto lhe desse uma carreira.


(Reportagem de Ulf Laessing; Edição de Andrew Cawthorne)

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