Construção naval: Chris Allard, CEO, Metal Shark

Greg Trauthwein19 fevereiro 2019

A Metal Shark tem sido uma das construtoras de barcos mais ativas e bem-sucedidas nos EUA nos últimos 12 a 24 meses, ostentando uma carteira de pedidos sólida e expandindo instalações e portfólio. Em particular, a empresa conseguiu capitalizar o crescente mercado de balsas, hoje responsável por cerca de um quarto de seus negócios, como explica Chris Allard, CEO.

Quando você olha para o negócio da balsa hoje em relação aos negócios da Metal Shark, o que você vê?
A Metal Shark já entregou 16 balsas de passageiros de alta velocidade com mais cinco navios atualmente em processo e vários contratos adicionais pendentes. O mercado de embarcações de passageiros é uma parte fundamental de nossos negócios e atualmente representa cerca de 25% de nossa receita anual.

O negócio de balsas tem sido vibrante nos últimos anos, e como nosso escritório fica em Manhattan, vejo seu trabalho percorrendo diariamente nossos canais! Quando você olha para o mercado de balsas hoje, onde você vê oportunidade?
Continuamos a ver o mercado de ferry como robusto. O programa NYC Ferry foi certamente um impulsionador do mercado e, embora esse programa continue a crescer, também estamos vendo um crescimento em torno de NYC fora desse programa específico. Além disso, como em Nova York, as cidades de todo o país continuam a lutar com o desenvolvimento de infraestrutura crítica. Enquanto as cidades estão crescendo, vemos oportunidades contínuas para o mercado de embarcações de passageiros.

A produção em série oferece eficiências de fabricação óbvias, mas não é a norma na construção naval comercial. Você pode colocar em perspectiva as vantagens da produção em série eficiente para um estaleiro?
Nós passamos muitos anos aprimorando nossas metodologias de produção serializadas. O processo começou com nossos contratos com o governo, onde, em alguns casos, construímos centenas de embarcações idênticas, transformando novas unidades semanalmente. Transferir a produção serializada para embarcações de passageiros foi um passo lógico para nós. Do ponto de vista do estaleiro, a construção serializada apresenta oportunidades para desenvolver sistemas, processos e habilidades que as construções de ordem única não oferecem. Em última análise, eles nos ajudam a crescer e fortalecer a empresa para futuros builds serializados ou individuais. Simplificando, as lições aprendidas, as habilidades e a experiência adquiridas com o volume, todos pagam dividendos para toda a empresa.
Balsa de NYC. Foto: Metal Shark E a vantagem da perspectiva do dono do navio?
Em termos de vantagens para o cliente, o principal valor que vemos é uma produção mais rápida. Algumas economias de custos são possíveis, mas com os materiais sendo um componente tão importante da construção, as economias de custo da plataforma total são um pouco limitadas. O verdadeiro valor da produção serializada no que se refere à construção de embarcações de passageiros está na velocidade de entrega. Hoje, uma embarcação de nosso portfólio serializado pode ser construída e entregue em cerca de seis meses, enquanto uma nova embarcação ou ordem única de primeira ordem continua pairando na faixa de 12 a 24 meses. A economia de tempo não está apenas no nosso processo de construção, mas também no fluxo de projeto, aquisição e processo que temos em funcionamento. A serialização também aumenta a qualidade. O velho ditado é verdade que quanto mais você faz algo, melhor você consegue. A produção serializada permite que o cliente e o construtor incorporem as lições aprendidas, adaptando-se com base no uso e na experiência reais e aproveitando também as melhorias de processo oferecidas pela serialização. Por fim, a logística, o pedido de peças e o suporte de documentação de um produto serializado são todos superiores.

Nós vemos que você tem algumas parcerias ativas - Incat Crowther, BMT, Damen - para citar alguns. Qual é a importância das parcerias na construção moderna de embarcações?
Fizemos uma parceria com Incat e BMT em vários contratos de ferry de passageiros cada. Trabalhar com empresas que têm mais experiência e conhecimento sobre essas embarcações especializadas reduz o risco para o estaleiro e para o cliente. Nosso relacionamento com Damen, embora muito importante para nós e frutífero em outras frentes, não se ramificou nos mercados de balsas, embora tenhamos perseguido ativamente vários projetos com eles. Até o momento, nossa estreita colaboração com a Damen se concentra principalmente em ofícios governamentais e militares.

Nomear um relacionamento como o "mais" frutífero implicaria favoritismo. Cada empresa tem sua própria área de especialização e especialidade, e o parceiro certo para uma situação em particular pode não ser o melhor para o outro. Tudo isso de lado; em termos de dólares e em unidades, construímos mais projetos da Incat até hoje do que qualquer outro.

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O que você vê como os principais impulsionadores da tecnologia no setor hoje?
Nós vemos dois drivers de tecnologia aqui. O primeiro é o consumo de combustível e as emissões; um assunto de duas frentes, mas relacionado, onde os operadores estão preocupados com os custos. Ao mesmo tempo, há um problema de percepção em jogo. Os operadores, os passageiros e o público em geral estão cada vez mais preocupados com as emissões também. A regulamentação certamente levou a acusação aqui, mas é importante não perder de vista o crescente sentimento público. Em níveis variados, vemos uma crescente pressão por balsas de baixas emissões de passageiros, cidades e comunidades, e operadores. Simplificando, as pessoas se importam e, cada vez mais, estão considerando as emissões ao escolher sua forma de transporte e provedor de transporte específico. Estamos vendo as forças do mercado onde as pessoas estão dispostas a pagar mais por soluções “verdes”.

A segunda área de tecnologia que vemos é a autonomia. Recentemente, trabalhamos em um projeto conjunto com a ASV Global (agora L3 ASV) para lançar nossa marca Sharktech. A Sharktech é uma empresa que criamos especializada na integração e instalação de sistemas autônomos, seja em nossas novas construções ou em retrofits. Os resultados do desenvolvimento da Sharktech foram reveladores para nós. Geramos um interesse significativo em vários setores, incluindo o interesse de operadores de embarcações de passageiros. Embora não esperemos ver imediatamente “balsas autônomas”, prevemos que sistemas autônomos serão instalados para redução de tripulação e que sistemas passivos serão desenvolvidos e integrados para aumentar a segurança. Como no setor automotivo, a tecnologia semi-autônoma chegará antes da plena autonomia. Com a Sharktech, estamos nos mantendo à frente da curva e aguardando a evolução da tecnologia.

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