Anatomia de uma investigação de acidentes marítimos

Por William R. Bennett e Lauren B. Wilgus31 janeiro 2020

Os advogados marítimos da Blank Rome representaram clientes em algumas das maiores baixas marítimas nos últimos 20 anos, incluindo a aliança Staten Island Ferry com um píer de manutenção em Nova York, a explosão e eventual perda da plataforma de perfuração Deepwater Horizon no Golfo de México, o naufrágio do El Faro durante o furacão Joaquin e a colisão entre o destróier da Marinha USS John S. McCain e o navio-tanque ALNIC MC no estreito de Cingapura. Essas vítimas resultaram em perda de vidas catastrófica, ferimentos pessoais significativos, danos ao meio ambiente e danos à propriedade.

Nossa experiência na investigação e no fornecimento de representação legal para os clientes devido a essas baixas mostrou que, apesar de décadas de implementação de protocolos internacionais de segurança, avanços no design de navios e foco e dedicação em toda a indústria para melhorar a segurança, as baixas marítimas continuarão ocorrendo; talvez não com tanta frequência, mas eles vão acontecer. E seguir todos os protocolos de segurança implementados pode não ser suficiente para evitar acidentes. Simplificando, grandes embarcações que transitam pelos oceanos do mundo os sujeitam a influências além de seu controle e criam o risco inerente de ocorrência de uma vítima.

Obviamente, o principal objetivo do setor de transporte marítimo deve ser sempre ter zero dias perdidos devido a acidentes. Mas, igualmente, o setor também deve estar sempre preparado para responder imediatamente e investigar eventos infelizes quando eles ocorrerem. Nesse sentido, é fundamental entender o processo investigativo que ocorre quando ocorre uma baixa marinha significativa.

Primeiro, é importante observar que, embora não seja obrigatório, não é incomum que o Conselho Nacional de Segurança em Transportes (NTSB) e a Guarda Costeira dos Estados Unidos (USCG) coordenem, em parte, seus esforços para investigar e estabelecer a causa raiz do problema. uma vítima marinha. O processo pelo qual o NTSB e o USCG investigam uma vítima é semelhante em muitos aspectos, mas diferente em algumas áreas-chave. E as recomendações feitas pelo NTSB e / ou pelo USCG, se houver, após a conclusão de suas respectivas investigações, diferem em escopo.

Se você for proprietário, operador ou entidade com participação nos eventos que levaram à vítima, poderá ser designada uma parte interessada após uma vítima marítima. Um exemplo de uma entidade que não é um proprietário ou operador que pode ser designado como parte interessada pode incluir um piloto portuário ou um fabricante de equipamentos. Qualquer que seja seu papel, é importante entender o objetivo e o resultado final das investigações do NTSB e do USCG.

O NTSB
O objetivo declarado do NTSB pode ser encontrado em seu site:

"O National Transportation Safety Board é uma agência federal independente encarregada pelo Congresso de investigar todos os acidentes de aviação civil nos Estados Unidos e acidentes significativos em outros modos de transporte - ferrovia, rodovia, marinha e oleoduto".

Embora o principal objetivo do NTSB seja investigar acidentes de aviação, ele também tem a tarefa de investigar acidentes marítimos significativos. O NTSB tem cinco membros do Conselho, cada um nomeado pelo Presidente e confirmado pelo Senado para cumprir mandatos de cinco anos. Um Membro é designado pelo Presidente como Presidente e outro como Vice-Presidente por mandatos de dois anos. Notavelmente, nenhum dos membros atuais ou recentes do Conselho trabalhou na indústria marítima. No entanto, o NTSB possui um departamento marítimo designado, composto por vários profissionais com experiência marinha significativa. Eles incluem mestres licenciados, engenheiros-chefe, arquitetos navais e outros especialistas em vários campos de estudo relacionados ao mar.
Após a notificação de um grande acidente marítimo, a equipe de investigação do NTSB - denominada “Go Team” - inicia sua investigação. Dependendo da gravidade e / ou dos desafios técnicos relacionados ao acidente marítimo, o “Go Team” pode ser uma unidade pequena ou grande, composta por pessoal com um amplo espectro de conhecimentos técnicos necessários para resolver problemas complexos de segurança no transporte. A “Go Team” também pode ser composta por três a quatro dúzias de especialistas da sede do NTSB em Washington, DC. Os membros da equipe são designados rotativamente para responder o mais rápido possível ao local do acidente. A missão de investigação da investigação começa no local do acidente. O NTSB inspecionará todas as embarcações e equipamentos envolvidos no incidente.

O NTSB pode designar partes interessadas após um acidente marítimo. A vantagem da designação é que ela fornece ao interessado acesso a informações não fornecidas ao público ou a outras pessoas envolvidas no incidente. A desvantagem, no entanto, é que o NTSB pode restringir uma parte interessada de investigar independentemente o incidente, incluindo entrevistar funcionários e testemunhas.

A investigação do NTSB provavelmente incluirá uma análise robusta do Sistema de Gerenciamento de Segurança e da cultura de segurança de todas as entidades envolvidas no acidente. O NTSB pode atender a solicitações de documentos abrangentes e entrevistar membros da tripulação e funcionários de empresas envolvidas no incidente. É permitido a um representante corporativo participar de entrevistas com tripulantes e funcionários, mas as testemunhas não têm o direito de ter um advogado presente. Com o consentimento do NTSB, o advogado geral da empresa pode participar da entrevista.

Após a conclusão de sua investigação, o NTSB emitirá um relatório preliminar. O NTSB solicitará informações das partes interessadas e é receptivo a elas, porque o objetivo do NTSB não é encontrar falhas, mas determinar a causa provável de um acidente e emitir recomendações de segurança destinadas a evitar futuros acidentes. Em nossa experiência, o NTSB aceitou alterações em seu relatório preliminar quando as recomendações se baseiam em fatos credíveis e em opiniões bem fundamentadas de especialistas. Portanto, é vital ter especialistas respeitados disponíveis para revisar as

Relatório preliminar do NTSB.

Quando a investigação estiver concluída e o NTSB revisar as informações das partes interessadas, o NTSB emitirá seu relatório final. É importante observar que, no relatório final, que é publicado em seu site, o NTSB não atribuirá especificamente falha a nenhum indivíduo ou entidade. O NTSB também não recomendará penalidade, punição ou sanção. O relatório do NTSB, que não é admissível em um processo judicial nos Estados Unidos, fornecerá apenas uma base factual e indicará o que o NTSB considera ser a causa provável do incidente. Dito isso, as descobertas do NTSB obviamente darão um roteiro para outras agências governamentais e / ou litigantes construírem independentemente um caso legal de quem está em falta e por quê, razão pela qual a participação de uma parte interessada na investigação e comentários no relatório preliminar são críticos.

Finalmente, após a emissão do seu relatório final, o NTSB geralmente realizará uma audiência pública, quando as conclusões do relatório serão anunciadas publicamente.

O USCG
Como principal agência responsável pela segurança marítima, o USCG tem a tarefa de investigar vítimas marítimas. As investigações vão desde a obtenção e análise de evidências de incidentes menores até o estabelecimento de um conselho marítimo de investigação para investigar incidentes envolvendo ferimentos pessoais graves, morte e danos ambientais e materiais significativos. O objetivo de toda investigação do USCG é analisar os fatos que cercam a vítima, determinar a (s) causa (s) da vítima e, se necessário, iniciar ações corretivas.

Investigações significativas são lideradas por um oficial de investigação principal do USCG, que terá experiência substancial na investigação de vítimas marítimas. Ele será apoiado pelo USCG e investigadores de acidentes civis, especialistas técnicos, consultores jurídicos e outro pessoal de suporte do USCG. Investigações significativas também incluem frequentemente a cooperação entre o USCG e o NTSB, o que aumenta o elogio das habilidades de investigação da vítima. O NTSB e o USCG, no entanto, emitirão relatórios separados.

A principal missão do USCG ao investigar vítimas marítimas é determinar a (s) causa (s) raiz (s) e usar as informações coletadas durante o processo investigativo para considerar a promulgação de novas regras ou recomendações para evitar novas vítimas. Além disso, o USCG, diferentemente do NTSB, determinará se houve atos de negligência, má conduta ou outras violações da lei federal que causaram a vítima. E, nesse caso, o USCG pode encaminhar o assunto ao Departamento de Justiça dos Estados Unidos para uma revisão adicional para determinar se um crime foi cometido.

Como o NTSB, se ocorrer uma grande vítima marítima, o USCG também designará partes interessadas, que normalmente são indivíduos ou entidades que têm interesse direto no resultado da investigação. Em uma investigação conjunta, o USCG e o NTSB concordarão em quem designar como parte interessada. Ao contrário de uma investigação do NTSB, uma parte interessada pode ser representada por advogados em todas as etapas de uma investigação do USCG, inclusive ao prestar depoimento. Da perspectiva do USCG, o principal papel de uma parte interessada é ajudar o USCG a reunir os fatos que levaram à vítima. O USCG solicitará documentos, acesso a computadores e depoimentos de testemunhas. Se uma entidade ou testemunha não cooperar voluntariamente, o USCG tem autoridade para emitir intimações administrativas para exigir a produção de documentos e informações e convocar testemunhas para depoimento. O testemunho em uma audiência formal geralmente é aberto ao público, a menos que envolva materiais classificados ou afete a segurança nacional.

Após reunir os documentos relevantes e o testemunho, o USCG analisará todas as evidências para determinar, da melhor forma possível, a causa do acidente. Após a conclusão da investigação, um Relatório de Investigação será preparado pelo Diretor de Investigação e sua equipe. O relatório conterá descobertas de fatos, análises causais, conclusões e recomendações de segurança. Diferentemente da investigação do NTSB, uma parte interessada normalmente não tem a oportunidade de comentar o relatório do USCG até que ele seja finalizado e enviado ao comandante do USCG para análise e aprovação. O relatório final será divulgado ao público uma vez aprovado pelo comandante.
Em suma, enquanto o NTSB e o USCG buscam o mesmo objetivo de determinar a causa (s) de um acidente marítimo, a fim de identificar recomendações de segurança que, esperançosamente, impedirão eventos semelhantes no futuro, o processo investigativo do NTSB e do USCG e o escopo e os resultados finais de seus relatórios diferem. Portanto, é importante que uma parte interessada compreenda as diferenças entre as duas, para que possa navegar com segurança no processo investigativo, caso se encontre na posição infeliz de participar de uma.

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